17 principales atracciones turísticas de Estambul

Estambul es hoy una ciudad moderna que se mantiene fiel a su herencia histórica a través de sus monumentos bizantinos y sus antiguos bazares.

La bulliciosa Estambul, la mayor ciudad de Europa, está situada a orillas del Bósforo y se considera desde hace tiempo el lugar donde Oriente se encuentra con Occidente. Estambul es una ciudad que lleva bien sus culturas y su historia, mezclándolas en una ciudad apasionante que tiene mucho que ofrecer a los viajeros de todo el mundo. Fundada durante el Neolítico, Estambul es hoy una ciudad moderna que se mantiene fiel a su herencia histórica a través de sus monumentos bizantinos y sus antiguos bazares.

Atracciones de Estambul

Además de las atracciones turísticas más destacadas de Estambul, como el Palacio de Topkapi, Santa Sofía y la Mezquita Azul, también hay bazares muy concurridos, barrios antiguos llenos de ambiente y una próspera escena gastronómica y nocturna en la que adentrarse.

17. Bazar de especias

El colorido y caótico Bazar de las Especias de Estambul es un lugar divertido y aromático para explorar. Uno de los complejos comerciales cubiertos más famosos y populares de la ciudad, sus puestos y tiendas cargados de especias se encuentran en el distrito de Fatih, a poca distancia de la Mezquita Azul y Santa Sofía.

Construido en la década de 1660, el bazar exhibe una exquisita arquitectura con más de 85 tiendas que recorren sus elegantes calles interiores. Además de comprar todo tipo de especias de colores, aquí también se pueden adquirir recuerdos y dulces. Hay de todo, desde frutos secos hasta joyas artesanales y textiles a la venta.

16. Kiz Kulesi

Ocupando un pequeño islote en la entrada sur del Estrecho del Bósforo, la antigua torre de vigilancia de Kız Kulesi es una vista impactante. Significa «torre de la doncella» en turco, y cuenta con una plataforma de observación y un restaurante que ofrecen fantásticas vistas de Estambul.

Es sorprendente que en la isla haya habido una torre desde hace casi 2.500 años, y que desde los atenienses y los romanos hasta los bizantinos y los otomanos hayan erigido una. A lo largo de los siglos y milenios, ha actuado como torre de vigilancia, faro y estación de cuarentena, e incluso ha aparecido en numerosas películas como Hitman y El mundo no es suficiente.

15. Parque Gulhane

Uno de los parques más grandes y hermosos de Estambul, Gülhane se encuentra justo al lado de la principal atracción turística, el Palacio de Topkapi. En su día sólo era accesible para la corte real, pero sus magníficos terrenos y jardines son una delicia, ya que el parque cuenta con unos paisajes impresionantes y unas vistas divinas sobre el Bósforo.

Popular entre locales y turistas, sus frondosos senderos te llevan junto a bonitos parterres y fuentes con exuberantes espacios verdes y arboledas salpicadas. Además, contiene el Museo de Estambul de la Historia de la Ciencia y la Tecnología en el Islam; y la Sublime Puerta, una notable puerta rococó que en su día conducía al patio más exterior del palacio.

14. Puente de Gálata

El puente de Gálata, que se extiende a lo largo del Cuerno de Oro, es uno de los monumentos más queridos de Estambul, y ha aparecido en innumerables obras de teatro y poemas, pinturas y novelas a lo largo de los años. Es el quinto puente que se levanta en el mismo lugar y conecta el centro de la ciudad con la sede del palacio imperial y otras instituciones importantes, como Santa Sofía y la Mezquita Azul.

Bordeado por pescadores, el puente ofrece deliciosas vistas sobre las aguas circundantes y bajo él se encuentran tiendas, restaurantes y cafés nargiles. Con las gaviotas chillando por encima, los barcos pasando por debajo y las agujas de las mezquitas en lo alto de las colinas circundantes, el puente de Gálata es realmente un lugar atmosférico para visitar y está muy animado a casi todas las horas del día.

13. Hipódromo

Convertido en un popular lugar de encuentro y paseo, el Hipódromo solía albergar en cambio dramáticas carreras de cuadrigas, luchas de gladiadores e incluso debates políticos. Aunque no queda mucho de él, es agradable pasear por la plaza, en la que se conservan algunos monumentos y estatuas antiguos.

Durante siglos, el Hipódromo fue el centro de la vida de la ciudad y estuvo decorado con estatuas de emperadores y dioses, animales y héroes. Sin embargo, nunca se recuperó realmente del saqueo de Constantinopla en 1204, cuando gran parte de su piedra fue acarreada. En la actualidad destaca su Obelisco de Teodosio, de casi 3.500 años de antigüedad, y la preciosa Fuente Alemana, junto a la cual se encuentra la Mezquita Azul.

12. La plaza de Taksim

El corazón de la Estambul moderna, la amplia y animada plaza de Taksim se encuentra justo en el centro de la ciudad, rodeada de innumerables tiendas y restaurantes, hoteles y lugares históricos. No sólo es una popular atracción turística y un importante centro de transportes, sino que acoge multitud de actos públicos, desde desfiles hasta protestas.

Además de albergar uno de los únicos espacios verdes que quedan en la zona, también abarca el impresionante Monumento a la República, con la enorme, majestuosa y moderna Mezquita de Taksim alzándose tras él. Además de sus innumerables establecimientos, Taksim limita con el polivalente Centro Cultural Ataturk, que acoge óperas, obras de teatro y conciertos, mientras que una encantadora línea de tranvía patrimonial también serpentea por la plaza.

11. Fener & Balat

Lleno de hermosos edificios antiguos, bulliciosos negocios, magníficas iglesias y sinagogas; las sinuosas calles empedradas de Fener y Balat son un placer para explorar. Situados junto al Cuerno de Oro, en la parte europea de Estambul, estos dos barrios históricos son cada vez más populares entre los turistas por sus pintorescas calles y su encantador ambiente.

Antiguamente albergaban grandes poblaciones griegas y judías, y ahora los distritos cuentan con una gran cantidad de lugares históricos interesantes, como el llamativo Colegio Griego Ortodoxo Phanar, la Sinagoga Ahrida y la Iglesia de Hierro Búlgara. Además de contemplar toda la atractiva arquitectura, puedes pasarte por sus excelentes restaurantes y cafés locales con innumerables tiendas de antigüedades y bazares.

10. Torre de Gálata

Con 67 metros de altura, la Torre de Gálata domina el horizonte de Estambul y ofrece grandes vistas de la ciudad vieja y sus alrededores. Esta torre medieval de piedra, conocida como la Torre de Cristo, era el edificio más alto de Estambul cuando se construyó en 1348 y aún hoy se mantiene en pie sobre la ciudad.

La torre ha sido modificada a lo largo de los siglos, y en un tiempo se utilizó como torre de observación para detectar incendios. Actualmente, su parte superior incluye una cafetería, un restaurante y un club nocturno, a los que se accede por medio de un ascensor en el edificio de nueve pisos, donde se pueden encontrar las impresionantes vistas.

9. Museo Arqueológico de Estambul

Uno de los museos más importantes de Turquía, el Museo Arqueológico de Estambul es en realidad tres museos: el Museo Arqueológico, el Museo del Antiguo Oriente y el Museo del Quiosco de Azulejos.

Los tres museos combinados contienen más de un millón de objetos de civilizaciones de todo el mundo. Fundado en 1891, fue el primer museo turco, y estaba situado en el recinto del Palacio de Topkapi. El Kiosco de Azulejos data de 1472. Los museos contienen miles de valiosos artefactos, incluido el sarcófago de Alejandro Magno.

8. Iglesia de Chora

Puede que la iglesia de Chora esté un poco alejada de las rutas turísticas habituales, pero los visitantes dicen que la belleza del arte bizantino bien merece el esfuerzo de llegar hasta ella. Los magníficos mosaicos y frescos representan la vida de Jesús y su madre, María. Conocida como la Iglesia del Santo Salvador de Chora, ha sido descrita como una de las obras más bellas de la arquitectura bizantina que se conservan.

Remontándose a los días de Constantino, la Chora fue un monasterio en sus primeros años; unos siglos más tarde, se convirtió en una mezquita, y en 1948, se convirtió en un museo.

7. Cisterna de la Basílica

La Cisterna Basílica lleva suministrando agua a los habitantes de Estambul desde el siglo VI, cuando la mandó construir el emperador romano Justiniano I. Una visita deja a los viajeros delirando sobre la tecnología que los antiguos romanos utilizaron para construir esta maravilla arquitectónica muy avanzada para su época.

La cisterna subterránea, a pocos pasos de la Mezquita Azul, se construyó en el emplazamiento de una basílica construida en el siglo III. Conocida como el Palacio Hundido, la cisterna puede contener hasta 2,8 millones de pies cúbicos de agua. La cisterna es una de las localizaciones utilizadas en Desde Rusia con amor, un thriller de James Bond rodado en 1963.

6. Palacio de Dolmabahce

Lujoso, lujoso y hermoso son sólo algunos de los adjetivos utilizados para describir el Palacio de Dolmabahce, que ha sido comparado con el Palacio de Versalles. Construido en el siglo XIX con 14 toneladas de pan de oro, el palacio más glamuroso de Turquía combina la arquitectura tradicional otomana con los estilos europeos neoclásico, barroco y rococó.

Hogar de seis sultanes desde 1856 hasta 1924, también alberga la mayor araña de cristal de Bohemia del mundo, regalo de la reina Victoria. El entorno del Palacio de Dolmabahce es impresionante: Fue construido a lo largo de la costa del Bósforo.

5. Mezquita de Suleymaniye

Los visitantes de la mezquita de Suleymaniye dicen que su belleza y tranquilidad les da una inspiradora sensación de espiritualidad. Situada en la Tercera Colina de Estambul, la mezquita fue mandada construir en 1550 por el sultán Solimán el Magnífico. La mezquita es realmente magnífica, ya que combina lo mejor de la arquitectura islámica y bizantina.

La mezquita sufrió muchos daños a lo largo de los años, incluso durante la Primera Guerra Mundial, cuando se produjo un incendio mientras los jardines se utilizaban como depósito de armas. Fue restaurada a mediados del siglo XX. La mezquita tiene cuatro minaretes, lo que indica que fue construida por un sultán. Cuando se construyó, la cúpula era la más alta del Imperio Otomano.

4. Gran Bazar

Los viajeros a los que les gusta ir de compras no deberían perderse una visita al Gran Bazar, con 5.000 tiendas que lo convierten en uno de los mayores mercados cubiertos del mundo. Con más de un cuarto de millón de visitantes al día, el bazar ofrece artículos como joyas, alfombras que pueden o no volar, especias, antigüedades y cerámica pintada a mano.

El bazar se remonta a 1461 y en la actualidad alberga dos mezquitas, cuatro fuentes, dos hammams o baños de vapor y el Cevahir Bedesten, donde tradicionalmente se encuentran los artículos más raros y valiosos. Aquí es donde los compradores encontrarán monedas antiguas, joyas con gemas preciosas, armas con incrustaciones y muebles antiguos.

3. El Palacio de Topkapi

El Palacio de Topkapi es una de las atracciones imprescindibles de Estambul que combina historia y un paisaje impresionante en una experiencia que no se puede apurar.

Durante casi cuatro siglos, el opulento Palacio de Topkapi fue la residencia oficial de los sultanes que gobernaban el Imperio Otomano. Es uno de los mayores palacios que se conservan en el mundo. El sultán Mehmed II comenzó las obras del palacio poco después de la conquista de Constantinopla en 1453 y vivió aquí hasta su muerte en 1481.

En 1924, el palacio se convirtió en un museo que exhibe una amplia colección de arte, porcelana, joyas, manuscritos y otros tesoros del Imperio Otomano. Entre los objetos más importantes se encuentran la daga Topkapi, con incrustaciones de joyas, y el diamante del cucharero, de 86 quilates. El palacio también alberga veneradas reliquias islámicas, como la espada y el manto del profeta Mahoma. La mayor parte del impresionante complejo está abierta al público.

El palacio otomano tiene cuatro patios principales y varias dependencias. Conocido como la Corte de los Janisarios, el primer patio es donde los soldados de élite del palacio hacían guardia. La plaza contiene una magnífica fuente y la iglesia bizantina de Hagia Irene, que el emperador Justiniano construyó en el año 548. La iglesia sobrevivió porque fue utilizada como almacén y armería imperial por los otomanos.

El segundo patio es un exuberante espacio verde que engloba el antiguo harén imperial y la Torre de la Justicia, así como un hospital y las cocinas, que preparaban miles de comidas cada día. Solimán el Magnífico construyó la puerta de entrada. El tercer patio contiene el tesoro y la biblioteca de Ahmed III. La entrada al tercer patio estaba estrictamente regulada y prohibida a los forasteros.

El cuarto patio era el santuario interior del sultán. Conocido como el Jardín de los Tulipanes, los edificios están adornados con incrustaciones de nácar y caparazón de tortuga y con exquisitos azulejos de Iznik de color azul y blanco. Otros elementos arquitectónicos destacados son las escaleras de mármol y un estanque reflectante.

2. Mezquita Azul

La Mezquita Azul, construida a principios del siglo XVII, sigue siendo un lugar de culto activo en la actualidad. Esto significa que los visitantes deben programar sus visitas con cuidado, ya que la mezquita está cerrada a los visitantes durante las cinco horas de oración diarias para los musulmanes.

Todos los visitantes deben quitarse los zapatos y las mujeres deben cubrirse el pelo. Este es un pequeño precio a pagar por ver sus inestimables tesoros, que incluyen 20.000 azulejos de cerámica con diversos diseños de tulipanes y 200 vidrieras, todas con intrincados diseños. La mezquita, construida por el sultán Ahmet, toma su nombre de los azulejos azules de la cúpula y los niveles superiores del interior.

1. Santa Sofía

Santa Sofía es una obra maestra de la ingeniería romana, con su enorme cúpula de 31 metros de diámetro que cubre el que fue durante más de 1000 años el mayor espacio cerrado del mundo.

Hagia Sophia es el término griego para Santa Sabiduría y hace referencia a Jesucristo, la segunda persona de la Santísima Trinidad. Construida entre 532 y 537, por orden del emperador bizantino Justiniano, la estructura fue una catedral ortodoxa oriental hasta 1453, excepto durante unos 60 años en la década de 1200, cuando sirvió como catedral católica romana.

En 1453, los turcos otomanos tomaron Constantinopla y convirtieron el edificio en una mezquita, eliminando o revocando muchas reliquias cristianas y sustituyéndolas por elementos islámicos. El edificio se cerró en 1931 y la República de Turquía lo reabrió como museo en 1935.

Los visitantes pueden pasar por la Puerta Imperial a la nave central y mirar hacia arriba para ver el majestuoso interior de la cúpula con su techo cubierto de mosaicos.

El mármol de las paredes de la nave principal se extiende hasta la parte superior de la galería, y el nártex interior y las naves laterales tienen las paredes totalmente cubiertas de mármol. Los costosos mármoles de diferentes colores, seleccionados exclusivamente para Santa Sofía, procedían de diversas zonas del imperio.

En el patio de Santa Sofía hay una Fuente de la Purificación con una inscripción griega en forma de palíndromo que traduce: «Lava tu pecado, no sólo tu cara».

Construida en 1739, la Biblioteca de Santa Sofía contiene antiguos azulejos turcos, y las estanterías de madera grabada albergan objetos históricos además de libros.

A lo largo de los años, la iglesia sufrió daños por terremotos, incendios y disturbios, lo que hizo necesarias muchas reparaciones y restauraciones, pero sigue siendo un hermoso edificio que algunos llaman la octava maravilla del mundo.

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